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Leprogramme Portail Océan de Ocean Wiserassemble une équipe nationale de jeunes (âgés de 18 à 30 ans) pour contribuer à la santé et à la conservation des océans. Les ambassadeur(rice)s permet d'acquérir de nouvelles compétences, de nouer des relations dans tout le pays et de prendre des mesures significatives pour protéger les océans.

Frankie Marquez est une ancienne de la cohorte 2019 Portail Océan. Elle a travaillé pour l'équipe de sensibilisation de Park's Canada, où elle est devenue une interprète certifiée et a enseigné aux gens comment camper dans le cadre du programme LearnToCamp. Cependant, elle a décidé qu'elle aimait tellement Portail Océan qu'elle a changé d'emploi et elle travaille maintenant pour l'équipe nationale de Portail Océan en tant que spécialiste de programme. Dans ce rôle, elle conçoit des dialogues, planifie des événements de renforcement de la communauté et cherche des occasions pourles ancien(ne)s de renouer avec le programme. Frankie est particulièrement passionnée par le rôle que le dialogue doit jouer dans le monde de la conservation et espère apporter de nombreuses voix différentes à la table.

Trouver la joie et la résilience dans la communauté

Les vagues calmes du lac Supérieur s'écrasaient sur les rives du parc national de Pukaskwa, et j'étais assise en cercle avec des jeunes de tout le Canada que je venais de rencontrer quatre jours auparavant.   

C'était l'heure de la réflexion. On nous a posé la question suivante : "Qu'est-ce qui vous a amené sur Portail Océan?"  

Comme au jardin d'enfants, nous avons fait le tour du cercle, et je me suis assise pour écouter mes amis raconter leurs histoires. Des jeunes de l'intérieur du pays qui en avaient assez de voir la quantité de déchets plastiques produits dans leurs communautés, aux jeunes du Yukon qui voulaient voir plus d'action dans leurs communautés.  

participant(e)s de Portail Océan de la Cohorte 2019 des Grands Lacs assis en cercle sur une plage du lac Supérieur.
Lachlan Riehl

Les histoires que j'ai entendues étaient brutes, puissantes, belles et provenaient de personnes réelles. Je pouvais ressentir la passion, la frustration et le désir d'action et de changement. Le fait d'être entourée de personnes partageant les mêmes idées a touché une corde sensible au plus profond de mon cœur et de mon âme. 

Ces histoires ont fait remonter une émotion que je n'avais pas réalisé que je supprimais : la solitude. 

Bientôt, ce fut mon tour de partager mon histoire. Je suis restée assise en silence alors que les larmes commençaient à couler dans mes yeux. Ayant rencontré ces gens il y a quatre jours, ils n'étaient probablement pas prêts à me voir faire une crise émotionnelle complète. J'avais l'impression d'être coincée sur des montagnes russes. Mes larmes étaient là, et j'avais beau essayer de les réabsorber, c'était physiquement impossible. J'ai établi un contact visuel avec chaque personne du cercle avant de me mettre à pleurer hystériquement des larmes de joie. 

Tout ce que j'ai pu dire entre les larmes, c'est : "Je ne suis plus seule." 

Seuls, nous pouvons faire si peu ; ensemble, nous pouvons faire tant.

Helen Keller

Ces larmes de joie provenaient de mes expériences précédentes et de ma relation personnelle avec l'océan. 

À un moment de ma vie, je me sentais plus proche des poissons que des gens. Mon amour pour l'océan fait partie de mon identité. Originaire des Philippines, mon premier souvenir d'enfance est celui de mon père me jetant dans l'océan pour faire de la plongée avec les poissons. En déménageant à Vancouver, ma vie a changé lorsque j'ai tenu une étoile de mer dans mes mains pour la première fois.  

Chaque fois que je parlais de l'importance de l'océan avec des gens, j'avais l'impression de parler une autre langue. Je parlais de tout l'oxygène qu'il nous donne et des créatures extraterrestres qui vivent dans l'océan. Les gens me regardaient et hochaient la tête, mais à la fin de la journée, je ne savais pas si mes paroles avaient un impact sur ce que les gens pensaient de l'océan. Je me sentais seule dans une salle pleine de monde.  

En grandissant, j'ai découvert les nombreuses menaces qui pèsent sur l'océan, notamment le réchauffement de la planète, la pollution, la surpêche et la disparition de la glace de mer. Cette liste interminable de menaces m'a fait me sentir petite, perdue, anxieuse et un peu en colère. Je voulais agir et avoir l'impression de faire quelque chose, n'importe quoi, pour aider les océans que j'aime tant.  

C'est alors qu'un mentor m'a dit de postuler pour Portail Océan. Avant cela, la conservation des océans avait été reléguée au second plan pendant trois ans, alors que je me plongeais dans l'université et le travail, alors quand cette opportunité s'est présentée, j'ai su que je devais immédiatement postuler. Mon acceptation dans le programme a suscité en moi beaucoup de détermination et d'excitation nerveuse. 

L'une des choses les plus importantes que vous puissiez faire sur cette terre est de faire savoir aux gens qu'ils ne sont pas seuls.

Shannon L. Alder

Lorsque le voyage d'apprentissage de dix jours est arrivé, c'était la première fois que je rencontrais les autres membres de la cohorte Portail Océan . Même si j'étais très excitée, je me sentais comme un enfant qui va à son premier jour de jardin d'enfants. Et si je n'arrivais pas à me faire des amis ? Et s'ils ne m'aimaient pas ? En tant qu'adulte de 22 ans, je me suis dit qu'il était ridicule d'éprouver ces sentiments. 

Eh bien, je me suis fait des amis - j'ose le dire, j'ai trouvé une famille. Je ne m'attendais pas à ce que faire partie de Portail Océan soit comme rejoindre un radeau de loutres de mer. Pourtant, je me suis retrouvée dans le nord de l'Ontario, entourée d'un réseau de personnes qui aiment les océans et qui se soutiennent mutuellement. 

Cinq participant(e)s Portail Océan nageant dans les eaux froides du lac Supérieur.

Le fait d'être dans le nord de l'Ontario pour le voyage en milieu sauvage m'a permis de vivre des expériences uniques dans ma vie. Les Pawgwasheeng des Premières nations de Pays Plat et la bande indienne de Red Rock nous ont accueillis en nous laissant participer à une suerie, dormir dans un tipi et nager dans les eaux glaciales du lac Supérieur. Mon désir d'action a été satisfait lorsque j'ai planté des arbres au parc provincial Neys, nettoyé des microplastiques sur les rives du lac Supérieur et identifié du lichen à Hard Scrabble Island.  

Tant d'activités ont eu lieu au cours de ce voyage, mais la partie la plus mémorable a été de les vivre avec tous les membres de la famille Portail Océan . En fin de compte, c'est dans la communauté que l'on trouve la force et la résilience. 

La lutte contre le changement climatique est longue, épuisante et difficile. Le conseil que je donne à tout écologiste qui a du mal à rester motivé et déterminé est de collaborer et de s'entourer de pairs partageant les mêmes idées.

Il n'y a pas de plus grand pouvoir de changement qu'une communauté qui découvre ce qui lui tient à cœur.

Margaret J. Wheatley
Photo de groupe de la cohorte des Grands Lacs du Portail Océan Classique 2019.
Portail Océan Cohorte classique 2019 des Grands Lacs

Posté le 22 mars 2022 par Alex Leroux

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